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Colloques

Développement corporel et relation avec autrui

Alain Berthoz
p. 22-23

Résumé

Colloque en hommage à Julian de Ajuriaguerra (1911-1993) organisé par la chaire de Physiologie de la perception et de l’action (PrA.Berthoz) et l’association Corps et Psyché (Dr F. Joly).

1er et 2 Juillet 2010

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Texte intégral

Affiche du colloque

1Ce colloque avait pour thème « Le développement corporel et la relation avec autrui » etétait organisé en hommage à Julian de Ajuriaguerra, qui occupa la chaire de Neuropsychologie du développement au Collège de France de 1975 à 1981. Ajuriaguerra fut, et reste, une figure monumentale de la psychiatrie francophone. Il réalisa une synthèse des différentes approches de la psychiatrie qu’il apprit avec Clérambault, Guiraud et Marchand ; de la psychanalyse, dont il fit personnellement l’expérience ; de la neurologie à laquelle l’initièrent les grands neurologues André Thomas, et Lhermitte ; de la psychologie dont il retint surtout les efforts de synthèse de Piéron et Wallon et l’œuvre constructiviste de Piaget ; et, à la fin de sa carrière, de la biologie et des théories qui mettent l’accent sur les facteurs génétiques dans le développement. En ce sens, Ajuriaguerra est un authentique précurseur du mouvement actuel des sciences cognitives et d’une psychopathologie développementale « intégrative ». Il s’est efforcé de rompre les barrières disciplinaires et les interprétations étriquées (ou les querelles d’écoles qu’elles suscitent) en étudiant le développement des fonctions mentales, perceptives et motrices, chez l’adulte et surtout chez l’enfant.

2Cette orientation est déjà perceptible dans ses premiers travaux : jeune interne en psychiatrie à la Salpêtrière, il fait une thèse sur la douleur. Il soutient déjà que la douleur est avant tout une fonction. Il recherche, derrière les bases neurales et les symptômes, le rôle actif de l’individu, « sujet de la maladie qu’il subit ». Il obtient, en 1938, le prix Déjerine pour un travail sur les polynévrites expérimentales. Puis, élève devenu collaborateur de Lhermitte, il publie avec lui un volume consacré à la Psychopathologie de la vision où sont rassemblées les connaissances sur la dégradation des fonctions visuelles, des plus élémentaires (comme la cécité corticale) jusqu’aux plus complexes (comme les hallucinations).

Pr Julian de Ajuriaguerra

© Collège de France

3Professeur agrégé de neurologie et psychiatrie en 1946, il prend alors, jusqu’en 1959, la direction, du laboratoire d’Anatomie pathologique du Centre neurochirurgical de l’hôpital Henri Rousselle de Paris, où il anime un groupe de recherche et de rééducation en neuropsychiatrie infantile. Son travail de clinicien est accompagné de grandes synthèses dans la ligne de son projet. Il publie avec Hécaen, en 1948, un volume sur le Cortex cérébral dont le sous-titre « Étude neuro-psycho-pathologique » est significatif puisqu’il devait, dans son esprit, ouvrir la voie à une discipline appelée « psycho-neurologie », qui deviendra effectivement, par un renversement des termes, la neuropsychologie. Toujours avec Hécaen, il publie un autre ouvrage sur la méconnaissance et les hallucinations corporelles. Il y tente un rapprochement des connaissances sur un problème fondamental et aujourd’hui encore d’une grande actualité : le problème de l’intégration de la perception du corps propre, appelée, suivant les auteurs et les disciplines, « image du corps », « schéma postural », « schéma corporel », « image de soi », « somatognosie ». C’est à travers la désintégration de cette perception cohérente et unique du soi à travers les illusions multiples, les dissociations sensori-motrices, qu’il tente d’en comprendre les bases neurales. Il constate, toutefois, l’étendue du problème qui dépasse les strictes données anatomo-cliniques. « II faudrait faire, dit Ajuriaguerra, la différence entre le corps perçu, le corps connu, le corps représenté, le corps vécu, qui ont des sens différents aux divers moments du développement ». Devenu, en 1959, directeur de la clinique universitaire de psychiatrie de Genève, Julian de Ajuriaguerra y reprendra le problème de l’intégration perceptivo-motrice et de ses désorganisations en utilisant des techniques développées par Piaget pour l’étude du développement de l’enfant pour analyser les effets de la démence chez des sujets très âgés. Avec la vivacité du basque enthousiaste qu’il était, il racontait volontiers à ses amis une expérience qui, disait-il, marqua sa pensée de façon décisive et le convainquit qu’aucune cause n’était perdue : assurant un jour la tournée du département des cas les plus graves dans la clinique Bel Air à Genève, il découvre un malade prostré qui, lui dit-on, était abandonné depuis longtemps dans une posture figée, les médecins ayant perdu tout espoir de le traiter. Ajuriaguerra se met en colère, prescrit un traitement de choc. Le lendemain, ne trouvant pas le malade, il s’enquiert et apprend que ce dernier s’est évadé. Quelques temps après, il le rencontre faisant la queue à la boulangerie. Ce patient lui dit que l’annonce d’un traitement de choc l’avait terrorisé et qu’il avait soudain retrouvé des forces pour fuir. Ajuriaguerra avait retenu cette anecdote parce qu’il était convaincu que le développement cognitif dépend, de façon majeure, de facteurs affectifs et relationnels, opinion que Wallon avait déjà défendue, qui est loin d’être partagée par tous aujourd’hui, mais qui marqua une génération de psychologues de l’éducation en France.

4Un autre problème, qui attire son attention, est celui du tonus musculaire. Cette fonction physiologique, en apparence triviale, intéresse, depuis longtemps, psychiatres, neurologues et psychologues. Déjà avec André Thomas, Ajuriaguerra avait étudié le développement des relations entre tonus et mouvement chez le nouveau-né. Il avait montré les rapports entre l’apparition du répertoire des réflexes et le maintien tonique des attitudes. Ces travaux sont résumés dans l’ouvrage L’Axe corporel qu’ils publient ensemble. Les travaux de Wallon sur les relations émotion-tonus, et ceux de Piaget sur les relations entre le tonus et la première période dite « de l’intelligence sensorimotrice », ont donné à cette question une dimension cognitive supplémentaire qui passionne Ajuriaguerra. C’est dans leurs manifestations cliniques qu’il va étudier les relations entre tonus et émotion et montrer le rôle essentiel des facteurs émotifs tels que la surprise, la joie, le rire, etc., dans le déclenchement des troubles toniques paroxystiques comme la cataplexie, l’épilepsie, les automatoses, etc.

5L’œuvre de Ajuriaguerra relative au développement de l’enfant concerne d’abord les désordres psychomoteurs, tels que la débilité motrice, les troubles de l’écriture, etc. : « Les désordres psychomoteurs dit-il, ne répondent pas à une lésion en foyer. Ils oscillent entre le neurologique et le psychiatrique, entre le vécu plus ou moins voulu et le vécu plus ou moins subi, entre la personnalité totale plus ou moins présente et la vie plus ou moins jouée ». On lui doit aussi des études sur la spécialisation hémisphérique et ses conséquences sur la latéralisation de l’écriture, dont il comprend l’origine neurologique. Avec Hécaen, il publie Les Gauchers, prévalence manuelle et dominance cérébrale. Ses travaux lui inspirent des méthodes pédagogiques nouvelles pour aider les gauchers. Les données anatomo-cliniques concernant la dominance hémisphérique confirment la relation entre la lésion de certaines zones du cortex cérébral et les déficits observés. Ajuriaguerra montre, par exemple, la relation entre la lésion du lobe pariétal et le syndrome asomatognosique, la lésion du lobe temporal et l’aphasie, la lésion occipitale pour l’agnosie visuelle. De même, il constate le rôle prédominant de l’hémisphère droit pour les troubles des notions topographiques. Il travaille aussi sur les désordres du langage chez l’enfant. Avec son équipe à Henri Rousselle et à Genève, il étudie l’aphasie, les dysphasies, la dyslexie et la dysorthographie. Il montre, ici encore, la complexité de l’étiologie de la dyslexie et la combinaison probable de facteurs génétiques et épigénétiques qui en font un syndrome original non réductible à une simple combinaison de désorganisations. Enfin, il faut mentionner des tentatives de compréhension de la dégradation de la fonction symbolique chez les enfants psychotiques ; par exemple, il montre leur réticence particulière à l’égard des phénomènes aléatoires.

6Ajuriaguerra a initié l’école française de psychomotricité, qui est apparue lors de ce colloque comme le paradigme d’un ensemble de pratiques rééducatives et psychothérapeutiques, mais aussi comme un modèle précieux pour toute la psychopathologie. Plus encore, il a proposé et incarné, à côté de ses fonctions de chercheur et de théoricien, diverses perspectives cliniques et thérapeutiques depuis la technique de consultation, des méthodes de rééducations, des techniques de relaxation ou de thérapeutique psychomotrice, avec des choix d’indications différentielles. À l’image du maître, ses élèves se retrouvent aux frontières des disciplines et tentent d’intégrer les dimensions de la personnalité et de ses désordres dans les contraintes sociales, ou familiales, du développement. Grand démocrate, authentiquement engagé dans la guerre d’Espagne et dans la résistance au nazisme, esprit audacieux, sachant défier les bastions des disciplines installées, maître généreux de sa personne et de ses idées, Julian de Ajuriaguerra a honoré l’esprit et la vocation du Collège de France, qui se devait de lui rendre hommage.

7Le colloque sera publié aux éditions du Papyrus par l’association Corps et Psyché sous la direction de A.Berthoz et F. Joly.

Thème des sessions :
- L’homme Ajuriaguerra et son œuvre dans l’histoire
- Le psychiatre Ajuriaguerra et quelques enjeux psychopathologiques
- Ajuriaguerra : une conception complexe du développement précoce
- Ajuriaguerra et l’école francophone de psychomotricité
- Développement actuels : l’héritage d’Ajuriaguerra

de gauche à droite : Pr J.-P. Raynaud, M. Rodriguez, S. Wampfler, F. Giromini, Pr A. Berthoz

© P. Imbert, Collège de France

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Table des illustrations

Légende Affiche du colloque
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Fichier image/jpeg, 16k
Légende Pr Julian de Ajuriaguerra
Crédits © Collège de France
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/844/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 56k
Légende de gauche à droite : Pr J.-P. Raynaud, M. Rodriguez, S. Wampfler, F. Giromini, Pr A. Berthoz
Crédits © P. Imbert, Collège de France
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/844/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 51k
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Pour citer cet article

Référence papier

Lettre du Collège de France n° 30, Paris, Collège de France, p. 22-23, ISSN 1628-2329.

Référence électronique

Alain Berthoz, « Développement corporel et relation avec autrui », La lettre du Collège de France [En ligne], 30 | décembre 2010, mis en ligne le 01 février 2011, consulté le 24 mai 2017. URL : http://lettre-cdf.revues.org/844

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Auteur

Alain Berthoz

Professeur au Collège de France, titulaire de la chaire de Physiologie de la perception et de l’action de 1993 à 2010

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Droits d’auteur

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