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Professeurs invités

Hétérographies. Pratiques de l’écrit dans le Siècle d’Or ibérique

Fernando Bouza
p. 13-14

Résumé

Fernando Bouza, professeur à l’université Complutense de Madrid (Espagne), invité par l’Assemblée des professeurs à l’initiative des Prs Roger Chartier et Carlo Ossola, a donné en novembre et décembre 2008 quatre leçons intitulées : « Hétérographies. Pratiques de l’écrit dans le Siècle d’Or ibérique. »

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Texte intégral

1Les quatre conférences rassemblées sous ce titre partagent la volonté de recréer les conditions d’usage de l’écrit dans le Siècle d’Or espagnol, à partir de perspectives qui n’ontpas toujours été considérées comme centrales par l’histoire classique du livre et de la lecture. Pour cela, elles s’attachent plus aux manuscrits qu’aux imprimés ; elles privilégient l’analyse de la relation sensorielle avec la matérialité des textes avantsa lecture rationnelle; elles placent le travail des traducteurs par-dessus celui des auteurs et, en somme, elles s’intéressent à quelques propositions qui visent à abolir la paternité littéraire de l’imprimé et à modifier la forme même la présentation des livres.

2Une telle approche de la culture écrite du Siècle d’Or n’implique en aucune manière que soient ignorées la vigueur de l’imprimé ou les progrès de la paternité littéraire personnelle qui sont tout à fait dans le cas espagnol. On part, toutefois, de la conviction que, pour être complète, la reconstruction de la culture écrite européenne de l’âge moderne, suppose aussi l’analyse des attitudes ici signalées, sans que ceci n’enlève de son importance ni à la force de l’imprimé, ni à l’affirmation du personnage de l’auteur. D’où l’attention portée à toutes les formes d’hétérographies qui révèlent le véritable statut de l’écrit dans une société qui s’était littéralement immergée d’écriture et pour laquelle les lettres pouvaient aller bien au-delà de la littérature ou de l’érudition lettrée.

3Sans aucun doute, les succès de la plume dans l’Espagne du Siècle d’Or permettent de considérer cette période comme l’un des moments de plus grande splendeur de la culture écrite européenne de l’âge moderne. Dans un riche ensemble de poètes très honorables, d’historiens, d’auteurs de pièces de théâtre et de romanciers, Garcilaso, Cervantes, Lope de Vega, Góngora, Quevedo, Gracián o Calderón ne sont que les sommets d’une époque qui s’est surprise elle-même par la qualité et la quantité de ses réalisations littéraires.

4Un demi-siècle après l’apparition en Europe d’un ars artificialiter scribendi, la capacité de l’imprimerie à générer de nouveaux auteurs et à modifier leur relation avec le public semblait avoir atteint son apogée. En Espagne s’ouvrait un siècle de multiplication débordante du nombre des auteurs que l’imprimerie mettait à la disposition de toutes les classes sociales ou presque.En plus des auteurs nouveaux et parfois inattendus de ces années, l’époque fut celle de la reconnaissance pleine et entière de l’existence d’un public qui était de plus en plus étendu grâce à l’imprimerie et dont la relation avec les auteurs se trouvait modifiée précisément parce que ceux qui lisaient ou ceux qui écoutaient lire étaient plus nombreux.

5La transformation du livre imprimé en une véritable affaire d’éditeurs raviva les conflits traditionnels entre les défenseurs de divers genres. De la même façon, les polémiques persistaient sur la nature des textes qu’il fallait offrir au public et sur la question de savoir si les auteurs devaient composer leurs œuvres pour satisfaire le goût du peuple ou plutôt ses besoins. Ce n’était pas la première fois que de semblables questions se posaient, mais il faut souligner qu’elles ont acquis une force renouvelée tout au long du Siècle d’Or.

6Les classiques Laudes litterarum adressées à l’auteur et au livre imprimé ont été entonnés avec une force similaire à celle que l’on pouvait entendre ailleurs en Europe et ont établi les formules du discours de célébration des Lumières. Cependant, les riches sources archivistiques de l’époque, qui heureusement ont été conservées, nous indiquent des usages et des pratiques bien différents et qui, certainement, auraient fortement déplu aux hommes éclairés du XVIIIe siècle.

7À cette même époque du Siècle d’Or, les amants malheureux pouvaient boire des lettres d’amour dissoutes dans l’eau de leurs coupes avec l’intention de récupérer les faveurs de leurs dames. Certains  soldats des régiments d’infanterie ne pouvaient résister à porter contre leur peau le testament d’un héros militaire, convaincus que, grâce à lui, ils sauveraient leur vie. Pour les uns et les autres, l’écriture ne se réduisait ni à des auteurs ni à des imprimés ; il nétait même pas nécessaire de savoir lire pour que l’écrit réalise, à lui seul, les merveilleux effets que l’on espérait.

8Dans la première des hétérographies, « Pour les sens : toucher, goûter, voir et écouter l’écrit » on décrit ces usages particuliers des textes dans le Siècle d’Or espagnol. Le monde de la culture dite « populaire » et celui de la cour semblaient partager ces pratiques par lesquelles les mots s’entendent, se voient, se touchent et se mangent.

9La confiance accordée à la circulation de textes manuscrits pour la diffusion de n’importe quel genre, des textes spirituels aux politiques, constitue la seconde des hétérographies : « De main en main : le manuscrit comme forme de publication ». Le lieu privilégié de l’analyse est ici celui des bureaux publics, des boutiques où l’on pouvait acheter des textes et des copies et où venaient tant les illettrés que les auteurs eux-mêmes, rompant de façon catégorique la division entre le monde populaire et le monde des lettres.

10La troisième des hétérographies s’intitule « Livres sans auteur : le biblioclaste avisé et les lecteurs ». On y analyse les propositions visant à réduire le nombre des écoles où s’enseignaient les premières lettresainsi que les avantages qu’il y aurait à ce que les livres soient publiés sans mention de leur auteur. Quelque peu apeurés par les progrès de la typographie, les responsables de ces initiatives disent agir pour protéger la communauté contre le danger d’une nouvelle langue, celle de l’écriture, et des pires conséquences que l’ambition de devenir auteur provoquerait pour le bon gouvernement du royaume.

11Enfin, dans « Plus auteur que l’auteur : traduire comme exercice royal et aristocratique », on considère la traduction comme moyen de faire reconnaître l’excellence des grands, et plus encore, un exercice où l’on apprend à commander. Les puissants montrent qu’ils le sont parce qu’ils se rendent maître du génie des auteurs, en maîtrisant le texte et, dans une certaine mesure, celui qui l’a écrit.

12L’Espagne du Siècle d’Or est devenue, sans doute, une civilisation écrite, mais les chemins par lesquels elle y est parvenue, ne passèrent pas nécessairement par l’alphabétisation ou la compréhension rationnelle des textes. « Hétérographier » la culture écrite de ce temps, c’est montrer que de multiplesformes d’appropriation de l’écrit ont coexisté à cette époque.

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Pour citer cet article

Référence papier

La Lettre du Collège de France, Collège de France, Paris, décembre 2008, p. 13-14. ISSN 1628-2329

Référence électronique

Fernando Bouza, « Hétérographies. Pratiques de l’écrit dans le Siècle d’Or ibérique », La lettre du Collège de France [En ligne], 24 | décembre 2008, mis en ligne le 15 novembre 2010, consulté le 25 juin 2017. URL : http://lettre-cdf.revues.org/627

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Auteur

Fernando Bouza

Professeur à l’université Complutense de Madrid (Espagne)

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Droits d’auteur

© Collège de France

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