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Publications

Early Chinese Religions

Part One: Shang through Han (1250 BC – 220 AD), 2 vol. Edité par John Lagerwey et Marc Kalinowski. Leiden, Brill, 2008
p. 50

Pour la première fois ici est proposée une synthèse sur les religions de l’antiquité chinoise, depuis l’âge des premiers témoins de l’écriture, au xiiie siècle avant notre ère, jusqu’au début de l’empire. Réunissant vingt-quatre chapitres rédigés par les meilleurs spécialistes au plan international, ce livre apporte une image composite de l’histoire religieuse d’une période particulièrement complexe, qui a vu se développer et se transformer de nombreux cultes aux dieux et aux ancêtres, mais qui a aussi connu l’émergence d’une forme d’humanisme s’accompagnant de l’expression de doutes quant à l’existence des dieux et à l’efficacité des rites. Le début de l’empire, à partir surtout du iie siècle avant notre ère, fut marqué par l’essor d’une orthodoxie qui fonda sa légitimité sur la distinction entre sacrifices autorisés et sacrifices illicites. Couvrant des disciplines très variées, le livre aborde des sujets tels que la divination et la cosmologie, l’exorcisme et la médecine, l’éthique et la culture de soi, la mythologie, les tabous, le sacrifice, le chamanisme, les pratiques funéraires, l’iconographie et la philosophie politique. Il est l’aboutissement d’un travail de longue haleine, à partir d’un séminaire tenu régulièrement depuis 2004, organisé par une équipe accueillie du Collège de France (UMR 8155, Centre de recherche sur les civilisations chinoise, japonaise et tibétaine), et d’un colloque international en décembre 2006 auquel ont participé une cinquantaine de chercheurs. Deux autres volumes suivront, portant sur la période du Moyen Âge chinois (env. iiie-viesiècles de notre ère).