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Actualité
Professeurs invités

Le handicap dans la vision prophétique utopique

Saul Olyan
p. 18

Résumé

Professeur à Brown University, Providence (États-Unis), invité par l’Assemblée des professeurs à l’initiative du Pr Thomas Römer a donné en février 2009 une conférence intitulée : Le handicap dans la vision prophétique utopique.

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Texte intégral

1Les visions prophétiques utopiques, produit de l’exil de Juda à Babylone au vie siècle avant notre ère, décrivent un ensemble de relations et conditions modèles et donnent ainsi un aperçu du monde idéal selon les auteurs de ces textes anciens. Bien que certains détails varient d’un texte à l’autre, le retour des exilés et la restauration de la relation entre Israël et son dieu Yhwh sont des thèmes communs de nombre de ces visions. Il y est également question de victoire militaire sur des ennemis, de retrait d’oppresseurs sur le territoire, d’établissement d’une paix universelle, d’attachement à Yhwh et à Jérusalem d’étrangers non résidents, d’émergence d’un dirigeant idéal (davidique), et de transformations diverses du monde naturel.

2Le handicap joue un rôle central dans nombre de ces visions utopiques. Dans certains textes, la condition de personnes handicapées se trouve changée par Yhwh pour qu’ils puissent prendre part au retour des exilés (Jr 31, 7-9), à la défaite militaire des ennemis et aux événements subséquents (Is 33, 17-24), ou au culte dans le temple dans un avenir idéal (Is 56, 3-7). D’autres passages envisagent une transformation physique d’handicapés leur conférant des capacités parfois hors du commun lorsque Yhwh agit pour délivrer Israël (Is 34, 4-10 ; 29, 17-21). Certains textes ne parlent pas directement d’handicapés, mais emploient le handicap comme une métaphore illustrant l’état dans lequel se trouve le peuple qui a rejeté l’intervention salvifique et transformatrice de Yhwh (Mi 4, 6-7 ; So 3, 19). Chacun de ces passages fait appel au handicap pour exalter Yhwh comme un dieu incomparable, dont l’action permet aux handicapés de prendre part à son plan salvifique et qui, s’il le décide, peut même totalement éliminer le handicap.

3Si les textes utopiques exaltent toujours Yhwh, ils stigmatisent en même temps les handicapés. Ils peuvent éliminer les handicaps dans un avenir idéal, suggérant qu’ils n’ont aucune place dans une utopie ; ils peuvent suggérer que les handicapés dépendent d’efforts particuliers fournis par Yhwh pour limiter les effets marginalisants de leur condition physique et leur permettre de retrouver une condition normale ; ils peuvent dévaloriser les handicapés par des comparaisons stigmatisantes (par exemple un désert) ; ils peuvent employer des discours binaires dévalorisants (par exemple la honte) ; ils peuvent associer les handicapés à d’autres groupes stigmatisés et marginalisés (par exemple les pauvres et les affligés), et à des caractéristiques et conditions dévalorisées telles que la faiblesse, la vulnérabilité, l’immobilité, la dépendance, la féminisation [des hommes], et le rejet divin – certains d’entre eux étant éliminés de l’utopie, tandis que d’autres demeurent. En revanche, un texte utopique au moins (Is 56, 3-7) envisage l’intégration totale d’handicapés sans les stigmatiser.

Saul M. Olyan est professeur d’études judaïques et professeur d’études religieuses à Brown University à Providence, Rhode Island, États-Unis.

Il est l’auteur de: Disability in the Hebrew Bible: Interpreting Mental and Physical Differences (Cambridge University Press, 2008); Biblical Mourning: Ritual and Social Dimensions (Oxford University Press, 2004); Rites and Rank: Hierarchy in Biblical Representations of Cult (Princeton University Press, 2000); “A Thousand Thousands Served Him”: Exegesis and the Naming of Angels in Ancient Judaism (J.C.B. Mohr/Paul Siebeck, 1993); et Asherah and the Cult of Yahweh in Israel (Scholars Press, 1988).

Il est co-éditeur de Household and Family Religion in Antiquity (Blackwell, 2008); “A Wise and Discerning Mind”: Essays in Honor of Burke O. Long (Brown Judaic Studies, 2000); Sexual Orientation and Human Rights in American Religious Discourse (Oxford University Press, 1998); et Priesthood and Cult in Ancient Israel (Sheffield Academic Press, 1991).

Il a été éditeur en Bible hébraïque de la Society of Biblical Literature Dissertation Series (1999-2002) ; membre du Society of Biblical Literature Council (1999-2002) ; membre du comité éditorial du Journal of Biblical Literature (1993-1998) ; membre du comité éditorial du Journal of the History of Sexuality (1996-2000).

Il est actuellement l’éditeur-coordinateur de la collection Brown Judaic Studies, et fait partie des comités éditoriaux de Journal of Hebrew Scriptures et Yale Anchor Bible.

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Pour citer cet article

Référence papier

La Lettre du Collège de France, Collège de France, Paris, mars 2009, p. 18. ISSN 1628-2329

Référence électronique

Saul Olyan, « Le handicap dans la vision prophétique utopique », La lettre du Collège de France [En ligne], 25 | mars 2009, mis en ligne le 23 juillet 2010, consulté le 26 mars 2017. URL : http://lettre-cdf.revues.org/514

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Auteur

Saul Olyan

Professeur d’études judaïques et professeur d’études religieuses à Brown University à Providence, Rhode Island, Etats-Unis

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Droits d’auteur

© Collège de France

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