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Éditorial

L’anthropologie est un art de l’éloignement
Marc Kirsch et Patricia Llegou
p. 3

Texte intégral

1L’anthropologie est un art de l’éloignement, dit Claude Lévi-Strauss.

2À bonne distance, les formes se dégagent du fouillis du réel, on peut percevoir la diversité comme variation et entendre le thème. À bonne distance, le fourmillement des étoiles peut s’ordonner en constellations. Mais tandis que les constellations ne sont guère que la projection sur le divers du ciel de motifs mnémotechniques –utiles à l’orientation et aux usages humains, mais sans pertinence quant aux astres eux-mêmes–, Les Structures élémentaires de la parenté et les Mythologiques décèlent, parmi les multiples reliefs des paysages culturels, ceux qui révèlent l’affleurement en surface de structures profondes qui organisent l’expérience humaine.

3C’est le propre de l’anthropologue de parcourir les paysages ethnologiques les plus éloignés, de s’avancer jusqu’aux marches des territoires humains, pour finalement, observant le lointain, nous éclairer sur le proche et nous parler de nous. Comme d’autres grands humanistes, comme Montaigne, comme Rousseau, Claude Lévi-Strauss, parlant de ceux que l’on dit primitifs et sauvages, ne s’est pas contenté de conclure qu’ils sont comme nous, il a montré que nous étions comme eux. En se mettant à distance, en s’éloignant d’une culture qui est la sienne, en s’éloignant sans doute aussi de soi-même, c’est l’humain tout entier que l’anthropologue tente d’embrasser du regard. C’est ce qu’a fait Claude Lévi-Strauss. Peu d’hommes ont autant de titres à prononcer le vers magnifique et redoutable de Térence: Homo sum, et humani nihil a me alienum puto. Je suis homme, et rien de ce qui est humain ne m’est étranger.

4Le présent numéro a tenté modestement de considérer Claude Lévi-Strauss, selon le titre de l’un de ses livres, de près et de loin, pour éclairer quelques facettes de l’homme et de l’œuvre. Outre des présentations théoriques, les articles et interviews de ses collègues du Collège de France et d’anthropologues étrangers offrent un témoignage sur l’œuvre institutionnelle et sur la place qu’occupe Lévi-Strauss dans l’anthropologie, en France et dans le monde. Deux textes inédits de Maurice Merleau-Ponty (ses rapports à l’Assemblée des professeurs du Collège de France pour la création de la chaire et la présentation du candidat), permettent de mieux comprendre la réception de la pensée de Lévi-Strauss au tournant des années 1960. Les textes de Lévi-Strauss lui-même qui sont republiés ici, deux articles de 1958 et 1996, démentent la réputation que lui ont faite certains critiques d’être abstrait et coupé du réel. Dans l’interview parue dans L’Express en 1960, il est question du travail de l’ethnologue et de la nature de l’anthropologie. D’autres extraits présents dans le volume rappellent les accents humanistes d’un anthropologue à qui l’on a tant reproché d’être structuraliste.

5Nous reprenons également quelques passages de Claude Lévi-Strauss évoquant sa vie au Collège de France; Yves Laporte, ancien administrateur du Collège, en relate un épisode significatif. Enfin, des chercheurs du Laboratoire d’anthropologie sociale retracent les conditions de la création de ce Laboratoire, présentent l’outil de travail que sont les Human Relations Area Files, certains aspects des travaux et de la personne du fondateur du Laboratoire ainsi que le volume de ses Œuvres récemment publié dans la collection de la Pléiade.

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Pour citer cet article

Référence papier

La Lettre du Collège de France, hors série no 2 : Claude Lévi-Strauss, centième anniversaire, Collège de France, Paris, novembre 2008, p. 3. ISSN 1628-2329

Référence électronique

Marc Kirsch et Patricia Llegou, « Éditorial », La lettre du Collège de France [En ligne], Hors-série 2 | 2008, mis en ligne le 24 juin 2010, consulté le 29 mai 2017. URL : http://lettre-cdf.revues.org/208

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Auteurs

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