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La liturgie longue zoroastrienne

Alberto Cantera
p. 24

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Mots-clés :

Liturgie longue, Avesta
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Notes de la rédaction

• M. Alberto Cantera a été invité par l’Assemblée des professeurs sur la proposition du Pr Jean Kellens.

• Retrouvez les vidéos de ces conférences sur le site www.college-de-france.fr à la page du Pr Jean Kellens.

• M. Alberto Cantera a numérisé plus de 150 manuscrits avestiques durant les dernières années, dont un bon nombre a été publié sur son site : Avestan Digital Archive.

Texte intégral

Manuscrit 4055, folio 157v, extrait du Vīdēvdād 9

1La liturgie longue est le rituel par excellence de la communauté mazdéenne et vraisemblablement son fondement identitaire.

2Cette cérémonie complexe connaît plusieurs variantes : Yasna, Yašt ī Wisperad, Widēwdād ou encore Wištāsp Yašt. Pourtant, seule la liturgie quotidienne a été éditée, tandis qu’il n’existe que des éditions partielles pour les autres. Malheureusement, elles ne suffisent pas à reconstruire la liturgie dans toute sa variété, et comme elle était célébrée du XIIIe au XVIIe siècle. De plus, les manuscrits liturgiques incluent des instructions rituelles jamais éditées non plus (en pehlevi, pāzand ou gujarati), essentielles pourtant pour connaître la cérémonie.

3Les raisons de ce manque doivent être cherchées dans l’histoire des études et textes avestiques qui ont vu le jour dans la deuxième moitié du XIXe siècle. Pour Spiegel et Westergaard, les premiers éditeurs de l’Avesta, les textes avestiques ne sont pas des textes liturgiques. Par conséquent, les manuscrits originaux sont les manuscrits exégétiques qui incluent une traduction pehlevie. Leur analyse a bouleversé la situation originale : les manuscrits originaux sont les liturgiques dont sont extraits les exégétiques. Les exégétiques ne montrent le texte complet que pour la liturgie quotidienne. Pour le reste des variantes, les exégétiques n’incluent que les sections qui avaient besoin d’une traduction parce qu’ils n’apparaissent pas dans la liturgie quotidienne. Ce sont les fragments inclus dans les éditions modernes.

4Pour les auteurs de la fin du XIXe siècle, comme Darmesteter et Geldner, la situation était plus compliquée : la publication des textes pehlevis décrivant le Grand Avesta sassanide a mis en relief que les textes avestiques que nous avons ne sont pas identiques au grand avesta sassanide. On a reconnu que nos textes étaient les récitatifs d’une liturgie qui existait déjà à l’époque sassanide. Pourtant, cette constatation n’a pas eu de conséquences pour l’édition de Geldner, parce qu’elle est survenue alors que cette dernière était presque finie. Pendant le XXe siècle, jusqu’à l’article du Pr Kellens dans le Journal Asiatique en 1998, on a ignoré cette constatation et considéré l’emploi rituel des textes avestiques de la liturgie longue comme secondaire. Néanmoins, l’antiquité de la liturgie longue est avérée. Le Pr Kellens a récemment montré que l’épine dorsale conceptuelle de la liturgie longue apparaît déjà dans les Yašt ou le Hādōxt Nask. Une analyse des instructions rituelles en avestique du Nērangestān nous a permis de montrer que le récitatif avestique de la liturgie longue existait déjà à une époque antérieure à l’époque sassanide, durant laquelle on était encore capable de rédiger des textes en avestique récent. En outre, les cérémonies d’intercalation appartiennent aussi à l’époque ancienne et développent un aspect central de la liturgie longue : le sacrifice et le séjour consécutif de l’âme du prêtre dans l’au­delà lui permettent une rencontre avec la divinité et lui fournissent les moyens de la communiquer à la communauté sacrificielle.

5Le récitatif de la liturgie longue n’est pas un assemblage tardif des textes sauvés de la désintégration du Grand Avesta. Cette liturgie est une cérémonie vivante qui existe dans une forme très similaire à celle représentée dans les manuscrits, bien avant l’époque sassanide, mais qui a continué à évoluer depuis sa composition et sa première fixation par écrit, vraisemblablement à l’époque sassanide ou peu après. L’évolution ne concerne pas seulement le rituel, mais aussi la forme linguistique du récitatif avestique. Il nous est parvenu dans une variante sud­occidentale fixée quelques siècles après le début de l’époque sassanide. Pourtant, par la suite, la récitation des textes avestiques a continué de changer : on peut constater des différences nettes entre la récitation iranienne et l’indienne. Les manuscrits, conçus comme des guides pour l’apprentissage de la performance rituelle correcte, ne sont pas des copies plus ou moins exactes d’un original sassanide ou postérieur, mais reflètent les variantes de la liturgie longue comme elles étaient célébrées aux moments de leurs productions. Aujourd’hui, l’éditeur doit choisir l’horizon temporel de son édition, et en même temps montrer la variété rituelle synchronique et diachronique de la liturgie longue.

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Table des illustrations

Légende Manuscrit 4055, folio 157v, extrait du Vīdēvdād 9
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/1518/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 384k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Alberto Cantera, « La liturgie longue zoroastrienne », La lettre du Collège de France [En ligne], 37 | Décembre 2013, mis en ligne le 24 janvier 2014, consulté le 23 mars 2017. URL : http://lettre-cdf.revues.org/1518

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Auteur

Alberto Cantera

Professeur à l’université de Salamanque (Espagne)

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Droits d’auteur

© Collège de France

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