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International

La cérémonie du Wīsperad

Alberto Cantera
p. 38

Notes de la rédaction

Le Pr Alberto Cantera, de l’université de Salamanque (Espagne), a été invité par l’Assemblée des professeurs, sur la proposition du Pr Jean Kellens

Texte intégral

Pr Alberto Cantera

© P. Imbert, Collège de France

1Les textes avestiques que nous connaissons sont presque tous des récitatifs de diverses cérémonies mazdéennes. Malgré tout, notre connaissance des rituels mazdéens est très limitée. Les éditeurs modernes de l’Avesta ont fondé le texte édité sur les manuscrits pehlevis. Pour le récitatif de la cérémonie longue, ceux-ci ne donnent qu’une cérémonie complète : le Yasna. Des autres cérémonies (Wīsperad et les cérémonies d’intercalation), ils ne donnent qu’une sélection de textes, textes qui nécessitent encore une traduction. Par conséquent, les manuscrits pehlevis et l’édition de Geldner de l’Avesta ne permettent pas de connaître les différentes variantes de la liturgie longue. Ces variantes sont décrites cependant dans les manuscrites sāde. Aujourd’hui, nous savons que les descriptions des cérémonies qui apparaissent dans les manuscrits sāde continuent une tradition qui remonte au moins au temps sassanide et éventuellement même plus tôt. Par conséquent, nous savons aujourd’hui que les cérémonies décrites dans les manuscrits avestiques dès le xiiie siècle étaient déjà célébrées de façon très similaire à l’époque sassanide. Elles doivent même être très antérieures, mais nous ne sommes pas en mesure de donner une date précise pour l’origine de ces cérémonies telles qu’elles apparaissent dans les manuscrits.

2L’analyse interne des textes avestiques combinée avec les donnés comparatives du rituel védique et les informations du Nērangestān et des manuscrits sāde nous présentent une vision du rituel mazdéen plus complexe que l’édition de Geldner. Le Yasna standard, le seul récitatif de la liturgie longue édité complètement, est la cérémonie quotidienne du matin. Il y a aussi une cérémonie similaire, le Yašt ī Rapihwin « cérémonie du midi» que l’on célèbre seulement pendant les mois d’été. Le Wīsperad, par contre, est la cérémonie solennelle qui est célébrée durant les grandes festivités annuelles (les six Gāhānbār et les cinq jours de Frawardīgān). Durant les grandes festivités, chaque jour combinait cinq cérémonies (aurorale, matinale, de midi, de l’après-midi et du soir) en été et quatre en hiver (aurorale, matinale, de l’après-midi et du soir) pendant cinq jours consécutifs. Les sacrifiants pouvaient changer et la substitution du collège sacerdotal avait lieu après le premier pressurage du haoma, à la fin du Hōm Stōd. Le titre de la cérémonie Wīsperad fait référence à la possibilité de la célébrer durant différents moments sacrificiels.

3La cérémonie principale dans les célébrations combinées de quatre ou cinq cérémonies par jour était la cérémonie aurorale (la cérémonie d’ušahina). En effet, à la base du texte des « articulations du jour» de toutes les cérémonies de la liturgie longue se trouve une version des moments sacrificiels du jour qui commence avec l’ušahina. Aussi, dans les textes vieil-avestiques, le moment sacrificiel par excellence est l’ušahina et non le hāuuani « matin» comme dans le Yasna standard et dans la plupart des cérémonies attestées dans les manuscrits. Dans le devenir historique, les moments sacrificiels sont passés de trois (dans les textes vieil-avestiques) à cinq dans la liturgie longue en avestique récent. De plus, on constate l’existence dans le monde mazdéen d’une dispute similaire à celle que l’on trouve dans le monde védique sur le moment sacrificiel exact du matin : le sacrifice auroral qui commence avant le lever du soleil est opposé au sacrifice matinal qui commence avec le lever du soleil. Si bien que le sacrifice auroral semble être plus ancien et solennel dans l’Avesta, la cérémonie quotidienne du Yasna et la plupart des cérémonies attestées dans les manuscrits sont matinales. Le Wīsperad avec la double récitation du Yasna Haptaŋhāiti peut être originairement un sacrifice auroral avec une solution originale de la polémique entre sacrifice auroral et sacrifice matinal : on célèbre un sacrifice auroral (le premier Yasna Haptaŋhāiti) et un sacrifice matinal au moment du lever du soleil (le deuxième Yasna Haptaŋhāiti).

4Par ailleurs, la cérémonie aurorale est à la base des cérémonies d’intercalation. La daēnā qui a hérité quelques traits de l’aurore, rend possible la vision de l’au-delà, l’accès au monde des dieux et par conséquent la communication avec la divinité. Pendant les cérémonies aurorales, on obtient la « vision» aurorale, la daēnā, et la communication avec la divinité est donc possible. C’est le moment pour le frašna « l’Entretien» avec Ahura Mazdā et on peut donc l’inclure dans la cérémonie à ce point. La plupart des textes en avestique récent (tous les frašna) ont été composés pour être récités durant la cérémonie longue.

Wīsperad est un terme moyen-perse, provenant de l’avestique vīspe ratauuō « tous les ratus ». Il faut référence d’une part à un texte avestique et d’autre part à une cérémonie, qui est une variante de la cérémonie principale nommée Yasna.
Sāde : La liturgie longue a été transmise par deux types de manuscrits destinés à des usages différents : (1) les manuscrits sāde « purs » sont des descriptions de cérémonies incluant le texte avestique récité durant la cérémonie et des indications rituelles alors que (2) les manuscrits pehlevis contiennent le texte avestique avec sa traduction pehlevie mais sans indications rituelles.
Nērangēstān : « livre des indications rituelles », constitué de passages avestiques avec traduction pehlevie, a pour but d’élucider les points obscurs pour les prêtres pratiquants.

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Table des illustrations

Légende Pr Alberto Cantera
Crédits © P. Imbert, Collège de France
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/1360/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 41k
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Pour citer cet article

Référence papier

La Lettre du Collège de France n° 32, Paris, Collège de France, p. 38, ISSN 1628-2329.

Référence électronique

Alberto Cantera, « La cérémonie du Wīsperad », La lettre du Collège de France [En ligne], 32 | octobre 2011, mis en ligne le 28 mars 2012, consulté le 22 août 2014. URL : http://lettre-cdf.revues.org/1360

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Auteur

Alberto Cantera

Les recherches d’Alberto Canterasont axées actuellement sur les manuscrits. Il a un double objectif : d’une part, découvrir les relations entre les différents manuscrits d’un même texte afin d’établir une édition du texte avestique, et, d’autre part, étudier les relations entre les différentes variantes liturgiques de la liturgie longue au moyen de la comparaison des manuscrits et de leurs indications rituelles. Le site internet dont il est l’instigateur (www.avesta-archive.com) permet de consulter aisément ces manuscrits.

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