Navigation – Plan du site
Actualité
Actualité des chaires

La Fabrique des images

Exposition au Musée du quai Branly (16 février 2010 - 11 juillet 2011)
Philippe Descola
p. 13

Texte intégral

1L’objectif de l’exposition est de donner à voir ce qui ne se voit pas d’emblée dans une image, à savoir les effets que ceux qui l’ont créée cherchaient à produire sur ceux à qui elle était destinée. Dans certains cas, ces effets sont perceptibles par delà les siècles et la diversité culturelle : pourvu que ce qu’elles figurent soit reconnaissable, des images très anciennes ou très lointaines peuvent éveiller en nous le désir, la peur, le dégoût, la pitié, l’amusement ou même, plus simplement, la curiosité. Le plus souvent, toutefois, ces effets ne sont pas perçus, car les conventions qui guident leur mise en image restent opaques aux visiteurs d’un musée du xxie siècle dont le regard a été façonné pour l’essentiel par la tradition de l’art occidental.

Affiche de l’exposition

2L’hypothèse qui structure le propos de l’exposition est que la mise en œuvre de ces effets répond à quatre grandes stratégies figuratives qui correspondent à quatre façons de rendre présent dans des images tel ou tel système de qualités prêtées aux objets du monde. Ces systèmes de qualités, que l’on appelle traditionnellement des « ontologies », servent dans la vie quotidienne à identifier des classes d’êtres qui se distinguent les uns des autres par des propriétés communes. Or toutes les cultures n’ont pas la même ontologie. Par exemple les moutons, les automobiles et le soja transgénique ne sont pas des sujets moraux en Europe et aux États-Unis (ils ne sont pas représentés au parlement, n’ont pas de droits intrinsèques, on ne peut pas leur faire de procès etc.) car ils sont perçus comme tout à fait différents des humains ; par contraste, dans d’autres régions du monde, on considèrera normal de demander à un animal que l’on chasse de ne pas se venger (Amazonie) ou de fouetter une montagne pour la punir de s’être mal conduite (Mongolie).

3Il existe quatre grandes ontologies dans le monde, donc quatre façons différenciées de percevoir des continuités et des discontinuités entre les choses.

4Dans la nôtre – l’ontologie naturaliste qui domine en Occident depuis l’âge classique –, les humains se distinguent du reste des êtres et des choses car on dit qu’ils sont les seuls à posséder une intériorité (un esprit, une âme, une subjectivité), bien qu’ils se rattachent aux non-humains par leurs caractéristiques matérielles (les éléments et processus physico-chimiques de leur organisme).

5Dans l’ontologie animiste (en Amazonie, dans le nord de l’Amérique du Nord, en Sibérie, dans certaines parties de l’Asie du sud-est et de la Mélanésie), c’est l’inverse qui prévaut : bien des animaux, des plantes et des objets sont réputés avoir une intériorité semblable à celle des humains, mais ils se distinguent tous les uns des autres par la forme de leurs corps.

6Dans l’ontologie totémique (parmi les aborigènes australiens par exemple), certains humains et non-humains partagent, à l’intérieur d’une classe nommée, les mêmes qualités physiques et morales issues d’un prototype, tout en se distinguant en bloc d’autres classes du même type.

7Dans l’ontologie analogiste, enfin, tous les occupants du monde, y compris leurs composantes élémentaires, sont dits différents les uns des autres, raison pour laquelle on s’efforce de trouver entre eux des rapports de correspondance (Chine, Europe de la Renaissance, Afrique de l’Ouest, Andes, Méso-Amérique…).

8L’objectif de l’exposition est de donner à voir comment chacune de ces quatre ontologies parvient à figurer, c’est-à-dire à rendre présents et actifs dans des images, les types d’entités qu’elles permettent de discerner dans le monde, les relations que ces entités nouent entre elles, et les propriétés qui leur sont associées.

Rêve des deux hommes

Rêve des deux hommes

Peinture acrylique

© musée du quai Branly, photo Thierry Ollivier, Michel Urtado.

Haut de page

Document annexe

Haut de page

Table des illustrations

Légende Affiche de l’exposition
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/1034/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 56k
Titre Rêve des deux hommes
Légende Peinture acrylique
Crédits © musée du quai Branly, photo Thierry Ollivier, Michel Urtado.
URL http://lettre-cdf.revues.org/docannexe/image/1034/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 74k
Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

La Lettre du Collège de France no 28, Paris, Collège de France, avril 2010, p. 13, ISSN 1628-2329.

Référence électronique

Philippe Descola, « La Fabrique des images », La lettre du Collège de France [En ligne], 28 | avril 2010, mis en ligne le 24 mai 2011, consulté le 23 octobre 2014. URL : http://lettre-cdf.revues.org/1034

Haut de page

Auteur

Philippe Descola

Professeur au Collège de France, commissaire de l’exposition

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Collège de France

Haut de page